赤ちゃんに話しかけるときは声が高くなるもの
赤ちゃんに話しかけるときは声が高くなるもの / Credit:Canva
biology
Baby talk is consistent across cultures: People around the world use a high-pitched singsong voice when speaking to young infants, study finds https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-11024849/People-world-use-higher-voice-speaking-babies-study-finds.html Why Baby Talk Sounds Similar Around the World https://www.technologynetworks.com/tn/news/why-baby-talk-sounds-similar-around-the-world-363792
Acoustic regularities in infant-directed speech and song across cultures https://www.nature.com/articles/s41562-022-01410-x

2022.07.23 Saturday

どこの国でも赤ちゃんに話しかける大人はみな高い声になると判明

大人が赤ちゃんに話しかけるときは、独特の話し方になるものです。

そんなときほとんどの人は、高い声で、いわゆる赤ちゃん言葉になっていることでしょう。

しかし、これは日本人だけの傾向ではないようです。

アメリカ・ハーバード大学心理学部に所属するコートニー・ヒルトン氏ら研究チームは、赤ちゃんに対して高い声になる傾向は世界共通だったと発表しました。

研究の詳細は、2022年7月18日付の科学誌『Nature Human Behaviour』に掲載されています。

赤ちゃんに対して高い声で話しかける傾向は世界共通だった

日本では、大人が声を高くして赤ちゃんに話しかける様子をたびたび見かけます。

この傾向は、ヒルトン氏ら研究チームのいるアメリカでも同じようです。

では、他の国や地域でも、同じく声を高くして話しかけるのでしょうか?

赤ちゃんに対して独特な話し方になるのは、日本やアメリカだけ?
赤ちゃんに対して独特な話し方になるのは、日本やアメリカだけ? / Credit:Canva

この疑問に答えるため、研究チームは、世界中の人々を対象に、大人が赤ちゃんにどのように話しかけるのか調査しました。

この調査には、21の文化圏で生活する410人が参加

中には、テレビ、ラジオ、インターネットにアクセスできず、他の社会の言語や音楽に触れる機会が極めて限られている小規模なコミュニティ4つが含まれています。

そして彼らに「幼児向け」および「成人向け」の音声(スピーチや語り掛け)やを録音してもらい、合計1615の音源を収集しました。

これらを15種類の音響特性にもとづいて解析したところ、幼児向けと成人向けの音声では、一貫して特徴が異なると判明しました。

すべての文化圏で、幼児向けの方が成人向けよりも音程が高く、母音がはっきりと発音されており、よりやわらかい音色が用いられていたのです。

歌でも同様の傾向が見られましたが、その差は小さいようでした。

しかし、それにもかかわらず、幼児向けの歌には「癒し効果がある」と報告されています。

世界中の人は、赤ちゃんに対して話すとき音程が高くなる。また、言語が分からなくても赤ちゃんに対する音声を聞き分けられる
世界中の人は、赤ちゃんに対して話すとき音程が高くなる。また、言語が分からなくても赤ちゃんに対する音声を聞き分けられる / Credit:Canva

続いてチームは、187カ国のさまざまな言語を話す5万1065人に、前述の研究で録音した音源を聞いてもらいました。

その結果、聞き手は話し手の言語に関係なく(その言語をこれまでに聞いたこともないのに)、幼児向けの音声について的確に当てることができたのです。

これらの結果について、研究チームは、次のようにまとめています。

「世界各地の言語、音楽、乳幼児の保育習慣には明らかな違いがあります。

それにもかかわらず、乳幼児に対する発声の音響特性は文化間で類似しており、相互に理解しやすいものとなっています」

私たちの赤ちゃんに対する高い声は、誰かに教えられたわけではありませんが、世界中で共通しているようです。

その理由は未だ明らかになっていませんが、研究チームは今回の結果が、動物界全体における有効的な発声方法に共通の進化メカニズムが存在するためではないかと考えています。

ここから、生物の発声が与える効果や、その進化の方法を明らかにしていけるかもしれません。

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