猫の「飼い主に対する愛情表現」を見つけよう
猫の「飼い主に対する愛情表現」を見つけよう / Credit:Canva
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Four ways to tell if your cat loves you – based on science https://theconversation.com/four-ways-to-tell-if-your-cat-loves-you-based-on-science-188170

2022.09.11 Sunday

一見分かりづらいネコの飼い主に対する愛情表現

「ネコはイヌよりも気まぐれでクールだ」という印象をもっている人は多いはず。

「そこがいい」という飼い主もいますが、ときには「本当に自分のことが好きなのだろうか?」と不安になることもあるでしょう。

イギリス・ブリストル大学(University of Bristol)の動物行動学者エミリー・ブラックウェル氏は、いくつかの研究結果にもとづいて、ネコの愛情を確認する方法について解説しています。

ネコは飼い主に対して愛情を抱く動物であり、その証拠をしぐさから確かに見分けることができるのです。

猫が抱いている愛情のサイン

猫が近づいてくるのは、いくらか信頼されている証拠
猫が近づいてくるのは、いくらか信頼されている証拠 / Credit:Canva

ネコも人間と同様パーソナルスペースをもっており、信頼できない相手が近づくのを嫌います。

そのため飼い主が近づいたときに極端に嫌がったり逃げたりしなければ、ある程度の信頼関係が構築できていると言えます。

当然ながら、ネコの方から近づいてきたり、体をこすりつけたりしてくれるなら、それも警戒心を抱いていない証拠です。

2022年のカナダ・トレント大学(Trent University)に所属するローレン・フィンカ氏の論文では、「ネコは自分がよく知っていて心地よいと感じる人間に対して、自分の脇腹や頭をこすりつける」と報告されています。

これはネコにとって、匂いが重要なコミュニケーションツールだからです。

ネコはわき腹や頭、耳の周りに臭腺(強いにおいの液を分泌する腺)をもっており、それを擦り付けて同じ匂いを共有することで、社会的なグループや家族を識別しているのです。

ネコが前足でこねるように足踏みする様子
ネコが前足でこねるように足踏みする様子 / Credit:Couch-scratching-cats(Wikipedia)_Kneading (cats)

さらに同じ論文では、私たちがよく知っているように、ゴロゴロと喉を鳴らしたりこねるように足踏みしたりすることも安心と愛情の表れだと述べられています。

加えて、仰向けになって弱点のお腹を見せることも大きな愛情表現の1つです。

では、これまでに紹介してきたサインが確認できなかった場合、飼い主はネコから愛されていないことになるのでしょうか?

そうとも言い切れません。次項では、私たちが気づきにくいネコの愛情表現について解説します。

次ページ私たちが気づきにくい猫の愛情表現とは?

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