大規模火災が遠隔地に巨大な雹を降らせる
大規模火災が遠隔地に巨大な雹を降らせる / Credit:Jiwen Fan (PNNL)et al., Proceedings of the National Academy of Sciences(2022)
geoscience
Western Wildfires Spark Stronger Storms in Downwind States https://www.pnnl.gov/news-media/western-wildfires-spark-stronger-storms-downwind-states
Notable impact of wildfires in the western United States on weather hazards in the central United States https://www.pnas.org/doi/10.1073/pnas.2207329119

2022.10.23 Sunday

ゴルフボール大の雹が降る原因に「風上で起きた山火事」が関連していた

2022年6月、埼玉県や群馬県で大きな雹が降り注ぎました。

スペインでも2022年9月に巨大な雹が降り、頭部に直撃した女児が死亡するという悲しい事件が発生しています。

では、突如として降り注ぐ「巨大な雹」は、どのようにして生じるのでしょうか?

アメリカ・パシフィックノースウェスト国立研究所(PNNL)に所属する地球科学者ジェイウェン・ファン氏ら研究チームは、シミュレーションの結果、アメリカ西部の大規模な火災がアメリカ中部に巨大な雹を降らせているという関連性を発表しました。

遠く離れた山火事には、嵐に巨大な雹を追加する働きがあったのです。

研究の詳細は、2022年10月17日付の科学誌『Proceedings of the National Academy of Sciences』に掲載されました。

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アメリカ中部の巨大な雹が降ったとき、西海岸では大規模な山火事が発生していた

雹は世界中のさまざまな地域で降り注ぎます。

小粒の雹がパラパラと降ること自体はそこまで珍しくありませんが、まれに巨大な雹が降り注ぐこともあります。

ピンポン玉サイズ、野球ボールサイズにまで成長するケースもあり、広範囲に降り注ぐ巨大な雹は自動車や作物を傷つけ、人を殺すことさえあるのです。

野球ボールサイズの雹
野球ボールサイズの雹 / Credit:NOAA

雹が大きく成長する原因はさまざまですが、時に想像もしない関連性が明らかになる場合もあります。

ファン氏ら研究チームは最初、森林火災がもたらす天候への影響を理解するために、2010年から2020年のアメリカ本土の気象データを調べていました。

そして特殊な例として、2018年には西海岸で発生した山火事と同時期に、遠く離れたアメリカ中部のコロラド州、カンザス州、オクラホマ州などで巨大な雹を伴う嵐が発生していたことを発見。

遠く離れた山火事と強力な嵐は1週間にわたって同時期に続いていたのです。

この2つに何らかの関連性があると考えた研究チームは、熱と煙の粒子を追跡する気象モデルを使って、背後にあるメカニズムを探ることにしました。

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