ナミブ砂漠のフェアリーサークル
ナミブ砂漠のフェアリーサークル / Credit:Stephan Getzin(GAU)_Press release: Secrets of Namibia’s fairy circles demystified: plants self-organise(2022)
plants
Press release: Secrets of Namibia’s fairy circles demystified: plants self-organise https://www.uni-goettingen.de/en/3240.html?id=6841 The Surreal Mystery of Namibia’s ‘Fairy Circles’ May Finally Be Solved https://www.sciencealert.com/the-surreal-mystery-of-namibias-fairy-circles-may-finally-be-solved Myth, busted: Formation of Namibia’s fairy circles isn’t due to termites https://arstechnica.com/science/2022/10/myth-busted-formation-of-namibias-fairy-circles-isnt-due-to-termites/
Plant water stress, not termite herbivory, causes Namibia’s fairy circles https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1433831922000403?dgcid=author#!

2022.11.05 Saturday

ナミブ砂漠のフェアリーサークル形成の原因が判明! 周りの草が水分を吸っていた

アフリカ南西部に位置するナミビアには、世界遺産の「ナミブ砂漠」があります。

この砂漠の奥地には、長年科学者を悩ませてきた「フェアリーサークル」と呼ばれる不思議な風景が広がっています。

草原の中に、草の生えていないミステリーサークルが無数に点在しているのです。

今回、ドイツのゲオルク・アウグスト大学ゲッティンゲン(GAU)に所属するステファン・ゲッツィン氏ら研究チームは、「フェアリーサークルの原因は、草がわずかな水分を有効活用した結果だった」と報告しました。

研究の詳細は、2022年10月20日付の科学誌『Perspectives in Plant Ecology, Evolution and Systematics』に掲載されました。

ナゾロジーチャンネル動画公開中

宇宙を膨張させる未知のエネルギー「ダークエネルギー」をわかりやすく解説

ナミブ砂漠の「フェアリーサークル」

ナミブ砂漠の奥地には、わずかな雨量で生育する草原が広がっています。

そしてこの草原には「フェアリーサークル」と呼ばれるミステリーサークルが存在しています。

無数に点在するフェアリーサークル
無数に点在するフェアリーサークル / Credit:Stephan Getzin(GAU)_Press release: Secrets of Namibia’s fairy circles demystified: plants self-organise(2022)

1つのフェアリーサークルは直径2~10mほどの大きさで、サークル内にはなぜか草が生えていません。

それぞれのサークルは他のサークルから10m離れています。

画像から分かる通り、バランスよく点在するフェアリーサークルには何らかの規則性や意図があるように感じられますね。

科学者たちは以前からフェアリーサークルが発生する原因を突き止めようとしており、現在では2つの説が有力だと考えられています。

1つは、シロアリが草の根を食べているという説。

しかしこの説は、明確な関連性が得られないまま現在まで放置されています。

そしてもう1つは、自己組織化によってフェアリーサークルのような模様ができているという説です。

自己組織化によって生じた自然界のパターン
自己組織化によって生じた自然界のパターン / Credit:Canva

自己組織化とは、ランダムな状態にある複数の分子や物質が相互作用し、時間の経過とともに、自然に安定した構造がつくられることを指します。

例えば自然界には、熱帯魚やキリン、シマウマの模様、太陽系惑星の軌道などの美しいパターンが見られますが、これらも自己組織化の結果です。

科学者たちは、フェアリーサークルにも同様の原理が働いているかもしれない、と考えているのです。

そして今回ゲッツィン氏ら研究チームは、これらの説を検討するために長期間の調査を実施しました。

次ページフェアリーサークルの原因はシロアリではなかった

<

1

2

3

>

人気記事ランキング

  • TODAY
  • WEEK
  • MONTH

植物のニュースplants news

もっと見る

役立つ科学情報

注目の科学ニュースpick up !!