母猫のお腹をふみふみ
母猫のお腹をふみふみ / credit:フォトAC
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2023.01.01 Sunday

ネコが毛布や飼い主をふみふみするのはなぜ?

ネコが前足を交互に使ってこねるような動作をしているのを見たことはありませんか?

毛布やベッドなどの寝床のやわらかい部分に対して行われるほか、飼い主の膝にのっているときにお腹や太ももに対して行われることもあります。

主にやわらかいものに対して前足だけをつかってふみふみする様子はネコ以外ではあまり見られず「可愛らしい」と動画などで取り上げられることも多々あります。

可愛らしくはあるけれど、やわらかいものをこねこねするだけで、何を目的としているのかわからないこの「ふみふみ行動」、ネコはどういった理由で行っているのでしょうか?

今回はネコの「ふみふみ」の理由や「ふみふみ」したときに注意すべきケースについてご紹介します。

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母子のコミュニケーションだったネコのふみふみ

授乳中の子猫が母猫に行うふみふみ
授乳中の子猫が母猫に行うふみふみ / credit:Pixabay

ご存知の方もいるかもしれませんが、本来ネコの「ふみふみ」は子が母猫に対して行うものです。

子猫が「ふみふみ」するのは母猫の乳房を刺激することで、母乳が出やすくなるようにしているのだと言われています。

しかし、実は「ふみふみ」には物理的なマッサージ効果だけでなく、母子の精神的なコミュニケーションの側面もあるようです。

足裏から出るフェロモンで絆を深める効果も

前足の肉球
前足の肉球 / credit:Pixabay

ネコの前足の足裏には臭腺があり、そこからフェロモンを分泌します。

フェロモンというと雌雄間の生殖に関わるものをイメージする方が多いと思いますが「動物の体内でつくられ、体外に放出されて、同種の他の個体の行動や発育に影響を与える物質」の総称です。

子猫と母猫の場合、子猫の前足から放出されたフェロモンによって母猫はオキシトシンと呼ばれるホルモンの放出が促されます。

オキシトシンは母乳を出すことや「母性」の形成にも関わるとされてることから「愛情ホルモン」とも呼ばれるものです。

また、オキシトシンが出るとストレス反応が抑制され情緒が安定するため、母猫はリラックスした状態になります。

子猫は離乳してからも「ふみふみ」をすることがありますが、それはまだ小さい体の体温を保てるよう母親とくっついて眠るためなのだそうです。

子猫の「ふみふみ」は単なる「母乳の出をよくするマッサージ」ではなく母子のコミュニケーションなのですね。

しかし、半数以上のネコは離乳し、体温調節が自分でできる成猫となっても「ふみふみ」を行います。

この理由は一体何なのでしょうか?

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