「ティラノサウルスを草食恐竜で倒すには?」先生が思わず唸った「夏休み子ども科学電話相談」の質問が面白い

biology 2018/08/01

夏休みが始まり、自由研究の題材を何にしようかと考えている子どもたちも多いかと思います。
そんな子どもたちの素朴な質問に答える「夏休み子ども科学電話相談」がNHKラジオで放送されています。

子どもならではの素朴かつ鋭い質問が非常に面白く、大人でも唸ってしまう内容となっています。
今回は7月31日分放送分より「恐竜」に関する質問と、その回答をご紹介したいと思います。

「桃太郎のキジの代わりになる植物食の恐竜、翼竜は何がいいと思いますか?」

質問者:植物食の翼竜はいますか?

自由研究で、恐竜のバージョンの桃太郎のお話を考えています。植物食恐竜たちがティラノサウルスを倒しにいくお話です。

おとものキジの代わりになる植物食の恐竜、翼竜が思いつきません。植物食恐竜の仲間にするなら、小林先生は、なにがいいと思いますか。

 

ティラノサウルスと言えば、映画ジュラシックパークでも抜群の存在感を示す、まさに恐竜の王といった肉食恐竜。

質問をしてきたお友達は、そんなティラノサウルスに「恐竜バージョンの桃太郎チームが挑みに行くお話」を考えているそうです。子どもらしい斬新な発想で、とても面白そうですね。

そんな桃太郎チームな草食恐竜たちがティラノサウルスを倒すには、どの草食恐竜を仲間にするのがいいのか?というのが、今回の質問です。

お友達は現在、イヌにはトリケラトプス、サルにはアンキロサウルスを考えているようですが…

Credit:Wikipedia/トリケラトプスの想像図の一例

 

アンキロサウルス

しかし、キジに当てはまる「空を飛ぶ草食恐竜」が思い当たらなかったとのこと。

そこで、先生たちの出番です。

Credit:NHK|夏休み子ども科学電話相談/答えてくれる先生ページから引用

しかし質問に答えた小林快次先生(北海道大学総合博物館 准教授)は、非常に困りました。というのも空を飛ぶ翼竜は、基本的に昆虫や魚、小動物を食べるため、草食恐竜には当てはまらないのです。

山田アナ:で、キジの代わりが見つからない、ということね。

質問者:そういうこと。

そういうこと…。

Credit:NHK|夏休み子ども科学電話相談/答えてくれる先生ページから引用

そんな難解な質問には、鳥類を研究している川上和人先生も参戦。そして全員で検討の結果、キジには翼があると考えられているギガントラプトルが選ばれました。

Credit:Wikipedia/ギガントラプトル想像図

ということで、桃太郎恐竜チームには、イヌにトリケラトプス、サルにアンキロサウルス、キジにギガントラプトルのチームに決定です。

みんなで苦労して導き出したこのチーム。果たしてティラノサウルスには勝てるのでしょうか?

小林先生:勝てないと思います。

 

勝てないそうです。

やはりティラノサウルスは凶暴な肉食恐竜なので、綿密に作戦を立てないといけないのかもしれません。

「恐竜の肉っておいしいの?」

質問者:恐竜の肉はおいしいんですか。

山田アナ:あ。どうしてこれに興味をもったの?

質問者:えっと、お母さんがワニの肉を食べたことがあって、鶏肉に似ておいしいっていってたし、恐竜から進化した鳥もおいしいからです。

 

「恐竜の肉は美味しいんですか?」というドラゴンボールの世界観にありそうな質問もありました。
ワニの肉が美味しいのなら、鳥とワニの中間に位置する恐竜もまた美味しいのではないかと疑問に思ったようです。

こちらの質問に回答した小林先生と川上先生ですが、下記の鳥肉の分類を例にした回答をしています。

・長距離を飛ばない鳥(ニワトリなど)=肉が白っぽくあっさりした味
・長距離を飛んだり、よく動く鳥=赤身の肉が多くしっかりした味
・魚を食べる鳥、海鳥=肉の中に魚の味がし、魚と鳥肉の両方味わえる

小林先生:ということは、川上先生、たとえば魚食性の恐竜のスピノサウルスなんて、絶品だったりするわけですかね。

川上先生:そうですね。魚のおいしさと鳥のおいしさが両方まとめて味わえるかもしれないですね。深みのある味かもしれないです。

 

むしろ先生方が恐竜の味について盛り上がっている模様。

ぜひ一度食べてみたいものです。

Credit:Wikipedia/スピノサウルス 近年の復元図

大人では思いもつかないような質問があり、また、質問する子どもたちの知識の豊富さにも驚かされます。

大人になった私たちも、たまには子供のように素朴な疑問を追求してみると面白いかもしれませんね。

今回の番組を聞き逃した方は、下記URLから「聞き逃し配信」を視聴することができます。

■夏休み子ども科学電話相談

「恐竜は植物の毒でじわじわと滅亡した」という新説が発表される

 

text by Nazology Staff

 

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