本当に人間に「発情期」はないのか?

animals_plants 2018/08/12

Point
・人間に他の動物のような「発情期」はないが、誕生日分布は明らかに偏っている
・アメリカで妊娠の多いホリデイ・シーズンは「肌寒くなる」季節であり、男女の交わりを促す要素が多く存在している
・結局人間に「発情期」があるか否かは、その定義による

ほとんどの動物には「発情期」があります。人間には「発情期がない」と言われていますが、データを見てみるとそうとも言い切れないかもしれません。

驚くべきことに、アメリカでは「誕生日」が7〜9月に集中しています。中でも最も多いのは「9月」であり、さらに「9月16日」が365日のうちで最も新生児が産まれる日であるとされています。そこから計算すると、ちょうど11月〜1月にかけてのホリデイ・シーズンの「妊娠」が多いことが分かります。

これを「発情期」と呼んでいいのかは分かりませんが、過去には、秋の終盤から冬の初めにかけての精子が最も健康的で、数が多いといったことを明かした研究も発表されています。

「Google検索」においても面白い傾向がみられます。ホリデイ・シーズンに「性」や「デート」に関するワードの検索が上昇するのです。また、エンタメ業界をみても、恋愛映画や恋愛小説が最も売れるのはこの「肌寒い」季節であることが分かっています。

さらに、心理学的にも、ホリデイ・シーズンはパートナーを切望する時期であることが言われています。女性の体は、子宮がある「芯」を冷やさないようにデザインされています。女性に手足が冷えてしまう「冷え性」が多いのはこのためです。そして、その大事な体を冷やさないために、本能的にパートナーを求めていることが考えられるのです。

これだけ男女が交わる時期には「偏り」がありますが、科学者はこれが「発情期」であるとは認めません。その根拠は、たとえば女性の「生理周期」に求められます。その周期は「28日」であり、「1年」ではありません。これにより、どの月でも女性が妊娠の準備ができていることが分かります。

そして、人間が1年を通して性行為を行っている一方で、他のほ乳類のメスには確かな「発情期」が存在します。人間と違って1年に1度、明らかに行動が他の時期と異なるシーズンがあるのです。

要するに、人間に「発情期」があるか否かはその定義によります。いずれにせよ私たち人間には、他の動物のように、分かりやすく行動に変化が表れる時期はありません。このことから、人間がいかに複雑な生き物であるかが分かります。環境、社会、生物学的要素、心理学的要素など、様々な要因が絡み合って私たちの「性行動」が形作られているのです。

 

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via: bigthink / translated & text by なかしー

 

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