星のソムリエ®が選ぶ、今月の星の見どころベスト3【2020年7月】

梅雨の時期は天体観測がしにくいですが、晴れ間が出た20時頃に空を見上げると、2つの明るい星が目につくはずです。

黄色味を帯びた南の空高くにある星が、うしかい座のアークトゥルス全天で3番目に明るい星です。

1番目がオリオン座のシリウス、2番目が北半球では高度が低すぎてほぼ見えない、りゅうこつ座のカノープスとなるので、実感として2番目に明るく感じるかもしれませんね。

アークトゥルスから高さをそのままに、東にある白っぽい明るい星が、こと座のベガ全天で5番目に明るい星になります。七夕の織姫星なので、7月7日に確認してみてはいかがでしょうか。

また、ベガは夏の大三角を構成する星の1つなので、ほかの2つ、はくちょう座のデネブわし座のアルタイル(彦星)を探して、三角形をつくってみてくださいね。

それでは、星のソムリエ®が選ぶ、今月の星の見どころベスト3【2020年7月】をご紹介します。

Best3.28日(火)~30日(木)頃:みずがめ座δ(デルタ)流星群が極大

今年の極大日は月明りが邪魔にならないのがポイント。上弦を過ぎたくらいなので、夜半頃(0時過ぎ)には沈みます。

23時頃、みずがめ座は南東にあるのですが、右隣にあるのはやぎ座。みずがめ座δ流星群だけでなく、やぎ座α流星群もこの頃極大になると予想されています。

ほかの星座との位置関係は、こちらが参考になりそうです。

Credit: 国立天文台

でも、みずがめ座とやぎ座って暗い星ばかりで、空を見てもどこにあるかわからないんだよね……という方もご安心を。

さそり座~土星まで、実際の写真だとこんな感じになります。木星、土星はとても目立ちますね。

Credit: ofugutan(2020年6月17日0時10分頃に撮影)

今の時期、夜空を見ていて一番明るい星は木星と思って良いでしょう(金星は夜明けなので除く)。

南の空に明るく並ぶ2惑星の左に、やぎ座、みずがめ座があるので、「並んだ明るい2つの星の左隣を見る」と覚えれば簡単ですね。

ところで、みずがめ座流星群って、みずがめδ(デルタ)北群(NDA),みずがめδ(デルタ)南群(SDA),みずがめι(イータ)北群(NIA),みずがめι(イータ)南群(SIA)の4つがあります。δ群とη群は、流星群のもととなるチリをまき散らす彗星(母天体といいます)は別なので、極大となる時期が異なります。

それぞれの放射点と、目印になる星の位置関係は以下。

Credit: ofugutan 7月30日、東京都の22時頃

今回メインとなるのは、δ(デルタ)南群(SDA)。上の図で赤色に印をつけた部分にフォーカスしてください。

3位にした理由

Good!:今年は観測条件がいいし、極大日以外でも余裕のある気持ちで気にしてみると良さそう。

Bad!:特になし。あえて言えば、記念に流れる瞬間を撮るのは難しいかも?

Best2.4日(土)~16日(木)最大光度頃の明けの明星の金星が、おうし座のヒヤデス星団に接近

5月の「星の見どころ」で、4月にあった金星とプレアデス星団の接近」についてレポートしています。

その際に掲載した写真の左側にV字の星並びが写っていますが、それがヒヤデス星団です。双眼鏡で見るとよくわかりますよ。

明けの明星の金星は、7月8日にマイナス4.5等の最大光度になると言われています。観測時間は午前3時頃。金星は7月4日にヒヤデス星団のV字に入ってきて、16日で抜ける感じになるので、8日はV字の中に入っています。

また、ヒヤデス星団の中にある、おうし座の赤い1等星、アルデバランともっとも接近するのを見たい場合は7月12日を狙いたいですね。日曜日の早朝なので、観察しやすいでしょう。

Credit: ofugutan 実際のヒヤデス星団の写真に金星の位置のイメージを記入したもの

Good!:観測チャンス日が多く、良い感じの写真が撮れそう。

Bad!:梅雨明けには厳しい。連日早起きするのも難しいので、天気予報をまめにチェック推奨です。また、双眼鏡のご用意を。

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