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Credit:Stephen Rowland
paleontology

3億年前の「脊椎動物の足跡」が米グランドキャニオンで見つかる。足跡化石の”最古の記録”を更新!

2021.01.27 Wednesday

2020.08.28 Friday

sciencealert https://www.sciencealert.com/ancient-animal-tracks-found-on-grand-canyon-boulder-fragment-are-oldest-of-their-kind,dailymail https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-8651625/Grand-Canyon-cliff-collapse-reveals-footprints-egg-laying-animals-313-MILLION-years-ago.html この研究は、ネバダ大学ラスベガス校の古生物学者のStephen Rowland氏の研究チームより発表され、論文オープンアクセスの査読付き科学雑誌『PLOS ONE』に8月19日付けで掲載されています。 Early adaptation to eolian sand dunes by basal amniotes is documented in two Pennsylvanian Grand Canyon trackways https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0237636

2016年米国グランドキャニオン国立公園で、生徒たちとハイキング中だった地質学者Allan Krill氏は、崩れた岩盤の破片に奇妙な模様が付いているのを発見しました。

彼がこれを写真にとってネバダ大学ラスベガス校の古生物学者のStephen Rowland氏に見せたところ、彼はこれがよく見つかる足跡の化石だと言ったのです。

しかし、これはただよくある足跡の化石ではありませんでした。

分析の結果、これは3億1300万年前に初期の爬虫類が砂丘を歩いたとき付けた足跡で、この種の生物が陸上に現れたと考えられる年代より800万年も古いものだったのです。

そう、これは現在見つかっている中でもっとも古い脊椎動物の足跡であり、爬虫類などの登場年代を修正する証拠でもあったのです。

偶然が重なって見つかった太古の足跡

この化石はさまざまな偶然の重なりで幸運にも発見された太古の痕跡でした。

グランドキャニオンは遠目にもいくつもの地層が積み重なって、複雑なグラデーションを作っているのがわかります。

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グランドキャニオンの景色。/Credit:en.Wikipedia

ここでは大地が隆起して古い地層もかなり高い崖の上に運ばれています。

今回発見された岩盤は近くの崖が崩落したもので、3億年前のマナカチャ層(Manakacha Formation)の断面が露出したものでした。

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グランドキャニオンの地層。/Credit:まるごとラスベガス

崖が崩れなければハイキング中のKrill氏がこの化石を発見することはなく、この太古の痕跡は永遠に気づかれなかったかもしれないのです。

次ページ歩行パターンから非常に初期の四脚脊椎動物だったと明らかに

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