メキシコの建設地から史上最大量の「200体のマンモスの骨」が出土!

Credit: Mexico’s National Institute of Anthropology and History

 

メキシコシティの北側にあるフェリペ・アンヘレス新国際空港の建設予定地から、200体を超えるマンモスの遺骨が発見されました。

これほど大量に見つかるのは前例がなく、発掘史上最大を記録しています。

同地では、今年5月にも約60頭のマンモスの骨が見つかっており、これまでの合計で200体分に達しているとのことです。

メキシコ国立人類学歴史研究所のペドロ・サンチェス・ナバ氏によると、「まだ多くの骨が地中に眠っている」といいます。

見つかったのは北米に移住した「コロンビアマンモス」

ナバ氏の話では、去年11月、新空港建設のための土地調査の際に、人の手で掘られたマンモスの捕獲穴が見つかったことで、本格的な発掘作業が始まったそうです。

その結果、十数頭のコロンビアマンモスの骨が捕獲穴から一挙に出土しています。

出土したコロンビアマンモスの骨/Credit: Mexico’s National Institute of Anthropology and History

コロンビアマンモスがアジアから北米に到達したのは約150万〜100万年前で、高さは4.3メートル、寿命は人とほぼ同じ70〜80年でした。

ヨーロッパに生息した体毛の厚いマンモスとは異なり、北米は温暖であったことから、コロンビアマンモスの体毛は薄かったようです。生息範囲は、北はカナダから南はニカラグア、ホンジュラスまで広がっていました。

絶滅時期は1万3000〜1万年前とされていて、人による過剰狩猟か気候変動が原因のようですが、現時点ではどちらとも言えません。

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