青い光を放つ「ヨロイザメ」
青い光を放つ「ヨロイザメ」 / Credit: frontiersin
animals plants

「光るサメ」をニュージーランド沖で発見! 発光生物としては世界最大

2021.03.04 Thursday

Sharks that glow in the dark? Scientists discover luminous deep-sea predators off New Zealand https://www.nbcnews.com/news/world/sharks-glow-dark-scientists-discover-luminous-deep-sea-predators-new-n1259252 We Just Found The Largest Luminous Glowing Shark Species in The World https://www.sciencealert.com/three-new-luminous-glowing-sharks-have-been-found-living-in-the-ocean-s-dark-depths
Bioluminescence of the Largest Luminous Vertebrate, the Kitefin Shark, Dalatias licha: First Insights and Comparative Aspects https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmars.2021.633582/full

ニュージーランド沖で「光るサメ」が3種発見されました。

これら3種は学問的にすでに知られた存在ですが、生物発光が確認されたのは初めてのこと。

また、ニュージーランド海域で発光性のサメが見つかるのも初となっています。

研究は、2月26日付けで『Frontiers in Marine Science』に掲載されました。

「ホルモン物質」による生物発光は初!

今回発光が確認されたのは、

ヨロイザメ(学名:Dalatias licha)

ヨロイザメ
ヨロイザメ / Credit: ja.wikipedia

ブラックベリー・ランタンシャーク(学名:Etmopterus lucifer)

ブラックベリー・ランタンシャーク
ブラックベリー・ランタンシャーク / Credit: en.wikipedia

サウザン・ランタンシャーク(学名:Etmopterus granulosus)

サウザン・ランタンシャーク
サウザン・ランタンシャーク / Credit: en.wikipedia

の3種です。

ヨロイザメは全長180センチまで成長し、発光する脊椎動物としては世界最大となります。

あとの2種はヨロイザメより小さく、全長47〜60センチほどです。

それでも既知の発光生物は、菌類や昆虫、クラゲ、一部の小型魚類など小さなものばかりで、それより大きなサメで確認されたのは珍しいと言えます。

一方で、サメの生物発光は報告例に乏しく、あまり研究も進んでいませんでした。

そこで、ルーヴァン・カトリック大学(ベルギー)と国立水・大気圏研究所(ニュージーランド)は、昨年1月からニュージーランド東海岸沖で調査を開始。

対象となったのは、水深200〜1,000メートルの中深層で、別名「トワイライトゾーン」と呼ばれる水域です。

トワイライトゾーンには、発光生物がたくさん分布し、一説では、90%以上が何らかの生物発光を持っているとされます。

左からヨロイザメ、ブラックベリー・ランタンシャーク、サウザン・ランタンシャーク
左からヨロイザメ、ブラックベリー・ランタンシャーク、サウザン・ランタンシャーク / Credit: frontiersin

トロール網漁の末、ヨロイザメ13匹、ブラックベリー・ランタンシャーク7匹、サウザン・ランタンシャーク4匹の採捕に成功。

3種を調べた結果、皮膚上に無数の発光体が発見されました。

さらに3種の発光は、メラトニン」というホルモン物質によって誘引されており、これは発光生物として初のことです。

また、サメが光る理由として、研究チームは「一種のカモフラージュ」と推測します。

3種が放つ柔らかな青い光は下腹と横腹に集中しており、海面の青い光と重なると、その下を泳ぐ捕食者からは見えづらくなります。

これは「カウンター・イルミネーション(逆光照明)」というカモフラージュ法です。

同チームは論文内で「生物発光は海中ではまれな現象とされます。

しかし、深海の広大さと、中深層における発光生物の出現率を踏まえれば、地球最大の生態系を構築する上で重要な役割を果たしていることは明らかでしょう」と述べています。

みなさんのおかげでナゾロジーの記事が「Googleニュース」で読めるようになりました!
Google ニュースを使えば、ナゾロジーの記事はもちろん国内外のニュースをまとめて見られて便利です。
ボタンからダウンロード後は、ぜひフォローよろしくおねがいします。
App Store からダウンロード Google Play で手に入れよう

生物学biology

もっと見る

Special

注目pick up !!