「いにしえのパズル」3選
「いにしえのパズル」3選 / Credit:(左)RIJKSMUSEUM, (中)MASK PUZZLE PADLOCKS/COURTESY OF JERRY SLOCUM, (右)Ianmacm(Wikipedia)
culture
The Fashion and Mystery of Ancient Roman Puzzle Locks https://www.atlasobscura.com/articles/fashion-mystery-roman-puzzle-locks-rings-jewelry-money The Mind-Boggling Artistry of China’s Ivory Puzzle Balls https://www.atlasobscura.com/articles/puzzle-balls-from-guangzhou The Stomachion – The world’s oldest maths puzzle https://www.mathscareers.org.uk/the-stomachion-the-worlds-oldest-maths-puzzle/

2022.05.08 Sunday

知性への挑戦! 人々を悩ませてきた「いにしえのパズル」3選

世の中には、さまざまなパズルが存在しています。

ポピュラーな「知恵の輪」「ジグソーパズル」だけでなく、数学パズルや言葉遊びなどもパズルに含まれるでしょう。

そんなパズルとは、人間が人間の知性に対して仕掛けた挑戦であり、それは古来より秘密を守る封印としても利用されてきました。

ここでは、何世紀にもわたって人々を悩ませてきた秀逸な謎たる「いにしえのパズル」を紹介します。

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古代ローマの「パズルロック」

ドイツのライン川で発見されたパズルロック
ドイツのライン川で発見されたパズルロック / Credit: MASK PUZZLE PADLOCKS/COURTESY OF JERRY SLOCUM_The Mind-Boggling Artistry of China’s Ivory Puzzle Balls(2022 Atlas Obscura)

難しいパズルは解ける人が限られるため、錠前(錠と鍵)として利用できます。

約2000年前の古代ローマでは、パズル型の南京錠が利用されていました。

この指輪サイズの南京錠はブロンズ製で、表面にはローマ神話のヤヌスのモチーフが彫られています。

パズルロックの解除手順
パズルロックの解除手順 / Credit: MASK PUZZLE PADLOCKS/COURTESY OF JERRY SLOCUM_The Mind-Boggling Artistry of China’s Ivory Puzzle Balls(2022 Atlas Obscura)

この南京錠を開けるには指輪型の鍵が必要ですが、鍵穴に鍵をさすだけではロックを解除できません。

錠前には小さなプレートやスイッチが隠されており、それらを順番に動かすことで解除できるのです。

ちなみにこの「パズルロック」は、主に貴重品を送る際の「改ざん防止の封」として利用されました。

改ざん防止に利用された
改ざん防止に利用された / Credit: MASK PUZZLE PADLOCKS/COURTESY OF JERRY SLOCUM_The Mind-Boggling Artistry of China’s Ivory Puzzle Balls(2022 Atlas Obscura)

差出人と受取人だけが鍵と解除方法を共有することで、パズルロックありの袋の中身が誰にも改ざんされていないことを保証したのです。

あたかも現代のインターネットで使われる暗号鍵技術のようですね。

ちなみに、現存するパズルロックはどれも正常に作動しません。

しかしながら、レプリカが作られており、そちらでは従来のパズルを楽しめるようです。

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