自由自在に動く外骨格「スケルトニクス」
自由自在に動く外骨格「スケルトニクス」 / Credit:スケルトニクス/SKELETONICS 公式チャンネル_スケルトニクス / SKELETONICS Official Promotional Video(2017)
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SF的ロマンが詰まった動作拡大型外骨格「スケルトニクス」がかっこいい

2022.04.21 Thursday

arrive by skeletonics is a 9-feet-tall kinetic exoskeleton https://www.designboom.com/technology/arrive-skeletonics-kinetic-exoskeleton-04-20-2022/ Skeletonics​ Giant Exoskeleton Suit https://www.skeletonics-us.com/

映画やアニメ、漫画に出てくるパワードスーツを「一度は装着してみたい」という人は多いでしょう。

特に自分の動きを拡張する「外骨格型」はロマンあふれるアイテムです。

そして日本のロボット開発会社「ロボットライド」は、そんな「皆の憧れ」を実現しています。

動作拡大型外骨格「スケルトニクス」を開発し、日々進化させているのです。

憧れを実現した外骨格「スケルトニクス」

外骨格「スケルトニクス」の全身像
外骨格「スケルトニクス」の全身像 / Credit:株式会社ロボットライド

ロボットライド社が手掛ける「スケルトニクス」は、全長2.8mの大型外骨格です。

頭部カメラの映像も確認できるため、装着者はまるで巨人になったような感覚を味わえます。

手足の動きがダイレクトに反映される
手足の動きがダイレクトに反映される / Credit:株式会社ロボットライド

一般的な外骨格やロボットとは異なり、スケルトニクスは特許技術である電気を使わないリンク機能「三次元閉リンク構造」を適用。

これにより装着者の動きがダイレクトに反映されます。

最初の機体が開発された後も進化を続けており、現在では第五世代の「スケルトニクス・アライブ」が完成しています。

スケルトニクス・アライブの動作
スケルトニクス・アライブの動作 / Credit:スケルトニクス/SKELETONICS 公式チャンネル_第五世代スケルトニクス・アライブSkeletonics Arrive(2021), Skeletonics Arrive(2021)

外骨格の足や腕を動かせるだけでなく、指などの細かな動きも再現できていますね。

第五世代の大きな進展は、「上半身と下半身を接続した状態での動作に成功」した点にあるそうです。

確かに身体が拡張されたというイメージが実現しつつあるのを感じます。

また従来のシリーズと比べて搭乗可能時間が飛躍的に向上(連続1時間)し、装着にかかる時間も大幅に短縮(1分で装着可能)されています。

装着も簡単でパフォーマンス性に優れている
装着も簡単でパフォーマンス性に優れている / Credit:株式会社ロボットライド

さて、このスケルトニクスを開発しているロボットライド社は、すでに数々の賞を受賞しており、最先端を走る日本のロボット企業として注目を集めています。

近年でも、外骨格を利用したパンチングマシン「スケルトニクス・ファイター」など、私たちの心をくすぐる新たなタイプを発表しました。

とはいえ現段階で公開されている動画には、スケルトニクスが物を運んだり、作業をサポートしたりする様子は映っていません

なめらかに歩行している様子などは見られないため、まだ全身を自由自在に動かせるわけではないようです。

映画の中の主人公が操るような「パワフルな強化外骨格」が実現するには、もう少し時間がかかるかもしれません。

開発の進捗はYouTubeチャンネルで公開されているので、今後追加される新機能に期待したいものです。

とはいえ、進化していくスケルトニクスは、私たちが抱く「未来への憧れ」を満たしてくれる存在なのは確かでしょう。

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