シマウマの毛色のデフォルトは黒と白どちらか?
シマウマの毛色のデフォルトは黒と白どちらか? / Credit:Depositphotos
animals plants

シマウマは「黒地に白シマ」なのか「白地に黒シマ」なのか

2021.11.24 Wednesday

Are zebras white with black stripes or black with white stripes? https://www.livescience.com/zebras-black-and-white Are Zebras White with Black Stripes or Black with White Stripes? https://www.britannica.com/story/are-zebras-white-with-black-stripes-or-black-with-white-stripes

黒髪の人は部分的に白髪が生えることがあります。

これは「黒髪がデフォルト」で、「白髪が混じった」状態だと言えますね。

では、白と黒のシマウマはどちらの毛色がデフォルトなのでしょうか?

ここでは、「黒地に白縞」なのか「白地に黒縞」なのか、という疑問について生物学的な観点で解説します。

シマウマの皮膚は何色?

(左)サバンナシマウマ。全身が縞模様, (右)グレビーシマウマ。顔面と腹部が白い
(左)サバンナシマウマ。全身が縞模様, (右)グレビーシマウマ。顔面と腹部が白い / Credit:(左)Muhammad Mahdi Karim(Wikipedia)_サバンナシマウマ, (右)Oxford(Wikipedia)_グレビーシマウマ

シマウマの縞模様は、種や個体によっていくらか違いがあります。

例えば、顔面や腹部は白色だけの種があったり、脚だけ白い個体がいたりします。

また絶滅したクアッガ(学名:Equus quagga quagga)は、シマウマの亜種ですが、体の後ろ半分には縞模様がありません。

サバンナシマウマの亜種クアッガ。後ろ半分の縞模様がない
サバンナシマウマの亜種クアッガ。後ろ半分の縞模様がない / Credit:Frederick York(Wikipedia)_クアッガ

これらの違いについて、アメリカ・カリフォルニア大学デービス校(University of California, Davis)に所属する生物学者ティム・キャロ氏は次のように述べました。

「このように模様がいくらか異なるにもかかわらず、シマウマの皮膚は黒一色です

しかし皮膚の色が分かったからと言って、色のデフォルトが判明するわけではありません

肌色が薄い人でも黒髪が生えるように、動物の毛色もさまざまな発生過程で決まるものだからです。

ですからデフォルトの毛色は、白色と黒色が占める割合で決まるものでもありません。

つまり「一部のシマウマは腹部が白いので、白地に黒縞が正解だ」という考え方も正確だとは言えないのです。

次ページメラニン細胞からするとシマウマは「黒地に白縞」

<

1

2

>

動物のニュースanimals plants news

もっと見る

役立つ科学情報

注目の科学ニュースpick up !!