「遠紫外線」が室内空気の殺菌に効果的と実証
「遠紫外線」が室内空気の殺菌に効果的と実証 / Credit: University of St Andrews news – New anti-viral light could make indoor settings Covid-safe(2022)
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New Kind of Ultraviolet Light Safely Kills Airborne Pathogens Indoors, Scientists Say https://www.sciencealert.com/new-kind-of-ultraviolet-light-safely-kills-airborne-pathogens-indoors-scientists-say ‘New type of ultraviolet light’ kills 98% of airborne microbes in a room and could help prevent the next pandemic, scientists claim https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10643177/New-type-UV-light-kills-98-microbes-room-help-prevent-pandemic.html
Far-UVC (222 nm) efficiently inactivates an airborne pathogen in a room-sized chamber https://www.nature.com/articles/s41598-022-08462-z

2022.03.30 Wednesday

コロナ対策の新たな武器! 人体に無害な「遠紫外線ライト」が5分で室内の細菌を98%不活性化!

紫外線の一種「Far-UVC(遠紫外線)」が、室内の空気中にただよう細菌・ウイルスを死滅させるのに有効であることが、新たな研究で示されました。

実験では、天井灯から放射される遠紫外線により、5分以内に室内の細菌を98%以上減少させたとのこと。

特筆すべきは、すでに殺菌に使われている従来の紫外線と違い、人体にダメージを与えないことです。

これにより、人の安全を保ちつつ、新型コロナウイルス感染症(COVID-19)を含む、新たなパンデミックの回避に役立つかもしれません。

研究の詳細は、米コロンビア大学(Columbia University)、英セント・アンドルーズ大学(University of St. Andrews)らにより、2022年3月23日付で科学雑誌『Scientific Reports』に掲載されています。

人体にノーダメージの「遠紫外線(Far-UVC)」とは?

病院のスリッパの除菌など、紫外線を使った除菌システムは珍しくない
病院のスリッパの除菌など、紫外線を使った除菌システムは珍しくない / Credit:depositphotos

を目的に紫外線を利用することは、とりたてて新しい技術ではありません。

キーボードやスリッパの除菌など、現在でもあらゆるシーンで使われています。

しかし一方で、殺菌に使われる紫外線(UVC)は、眼疾患や皮膚がんを引き起こすリスクがあり、人のいない場所で使用する必要がありました。

これに対し、新たな「遠紫外線(Far-UVC)」は、人体を傷つけることがありません。

そもそも光は、波長の違いによって、さまざまな種類に分けられます。

このうち、私たちの目に見えるものが「可視光線」ですが、これより波長の短いものが「紫外線」です。

波長の違いによる光の種類
波長の違いによる光の種類 / Credit: JCiA(日本化粧品工業連合会)より

紫外線は、波長の長い方からUVA、UVB、UVCに分類されます。

この中で最も殺菌力の強いのがUVCであり、長い間、病院や工場、浄水場などの施設で利用されてきました。

しかし、人体へのダメージが大きいのも事実でした。

ところが、UVCの範囲内でとくに波長の短い「遠紫外線(Far-UVC)」なら、皮膚がんなどの発症を起こさず人体に対して無害であると報告されています。

波長は207~222ナノメートルを指し、生体内のごく短い距離しか通過できないため、皮膚表面の細胞や、目を覆う涙の層すら通り抜けられません。このためDNAを損傷させてがんを発症させる恐れがないのです。

それでいて、表面についた細菌やウイルスの不活性化には効果的です。

研究チームは今回、遠紫外線(Far-UVC)」が室内を浮遊する細菌・ウイルスに対し、どれほどの殺菌効果をもつか実験しました。

次ページたった5分で98%の細菌を死滅させる

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