石製の「大人のオモチャ」を使ってサルが自慰をしていると判明!
石製の「大人のオモチャ」を使ってサルが自慰をしていると判明! / Credit:Canva . ナゾロジー編集部
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Do monkeys use sex toys? Evidence of stone tool-assisted masturbation in free-ranging long-tailed macaques https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/eth.13324

2022.08.15 Monday

サルは石器を使って自慰をすると判明!(※サルのセンシティブな画像が含まれます)

人類の祖先が最初に使った石器は「大人のおもちゃ」用だったかもしれません。

カナダのレスブリッジ大学(University of Lethbridge)で行われた研究によれば、カニクイザルたちが石を使って自らの性器を刺激する「自慰」を行っていることを発見した、とのこと。

またサルたちが自慰行為に使った石を分析したところ、大きさや形状、表面の粗さに一定の傾向(好み)があり、オスとメスでは使用方法にも差があることが判明しました。

研究者たちは、食欲と関係ない快楽のための道具使用が、霊長類で進化的に保存されている(広くみられる)可能性があると述べています。

しかし、サルたちはいったいどんな石を使ってどんなテクニックで「自慰」を行っているのでしょうか?(※記事の最後では実際の様子が動画として流れます)

研究内容の詳細は2022年8月4日に『Ethology』に掲載されました。

石製の「大人のオモチャ」を使ってサルが自慰をしていると判明!

これまでの研究により、ウマ・シカ・パンダ・ヤマアラシ・セイウチ・コウモリ・鳥など霊長類以外のさまざまな種で自慰行為が確認されています。

高度な知能を有する動物たちにとって性は繁殖を行うためだけに植え付けられた本能ではなく、快楽を楽しむための手段にもなっていたのです。

また2016年に行われた研究では、チンパンジーが果物のカケラを用いて自慰行為を行っている様子が確認されています。

ペットボトルで自慰をするチンパンジー:この絵は2021年の類似する研究のものです
ペットボトルで自慰をするチンパンジー:この絵は2021年の類似する研究のものです / Credit:Use of a novel human object as a masturbatory tool by a wild male chimpanzee at Bulindi, Uganda

2018年には上の図のように、チンパンジーが人間が捨てたペットボトルを使って自慰行為を行っている様子など、道具を用いた自慰行為が確認されています。

これまでの研究によりチンパンジーには石をつかって木の実を砕いて中身を食べるなど、「食欲」のために道具を使用することが知られていましたが、「性欲」のためにも道具を使っていることが判明したのは大きな驚きでした。

そこで今回、レスブリッジ大学の研究者たちは、インドネシアのバリ島に生息するカニクイザルたちの行動を調べ、道具を用いた自慰行為が他にもみられないかを調べることにしました。

すると驚いたことに、カニクイザルたちは石を用いた自慰を行っていることが判明しました。

石をつかって巧みにペニスを刺激している
石をつかって巧みにペニスを刺激している / Credit:Camilla Cenni et al . Do monkeys use sex toys? Evidence of stone tool-assisted masturbation in free-ranging long-tailed macaques (2022) . Ethology

オスの場合は上の動画のように、陰茎に1つまたは複数の石をリズミカルに擦りつけたり、ジャラジャラと叩きつけるようにして刺激を行います。

石に性器をこすりつけている
石に性器をこすりつけている / Credit:Camilla Cenni et al . Do monkeys use sex toys? Evidence of stone tool-assisted masturbation in free-ranging long-tailed macaques (2022) . Ethology

一方メスの場合は上の動画のように、下腹部の下に石を配置して女性器を擦り付けていました

またカニクイザルたちが自慰に使用している石を調べたところ、メスが使用する石はオスにに比べて、より表面が荒く、より角ばった石を使用することが判明します。

さらにカニクイザルたちが遊びで使う石などと比較を行ったところ、オス・メスともに自慰に使う石は、数・大きさ・表面の粗さなどの変動幅が少なく一定の数値に収束する傾向があることが判明しました。

この結果は、カニクイザルが自慰に使う石は、遊びに使う雑多な石に比べて「厳選」が行われ、特定の(好みの)形状のものが多用されていることを示します。

しかしカニクイザルは研究対象として比較的メジャーな動物であるのに、なぜこれまで石を使った自慰が報告されていなかったのでしょうか?

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