蝶に「幼虫の頃の記憶」はあるのか?

animals_plants 2018/08/29

Point
・蝶は幼虫の頃の出来事を成虫になっても覚えていることが判明
・実験では、蝶の幼虫に「特定の臭い」と「電気ショック」を同時に与えてその臭いを避けるよう学習させた
・成虫になって「特定の臭い」を嗅がせたところ、回避行動をとる蝶が多数確認された

アゲハチョウやモンシロチョウなど、「蝶」は私たちの目を楽しませてくれる、色鮮やかな羽を身にまとっています。それは幼虫の頃の姿から考えると、驚くべき「変身」です。そんな幼虫と成虫で大きく「姿」を変える蝶ですが、その「記憶」には変化があるのでしょうか?その素朴な疑問に答えるべく、ジョージタウン大学の研究者チームが研究を実施しています。

Study: Moths Can Remember Caterpillar Days
https://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=88031220

蝶の成長過程は、卵→幼虫→さなぎ→成虫と段階を踏んでいきます。ちなみに、さなぎの中身は「ドロドロとした液体」で満たされているとのこと。想像すると少し気持ち悪いですが、その「液体」から成虫の姿になるための器官を作ったり、容姿を形成したりします。また、そのような過程を経て成虫になることをメタモルフォーゼ (変態) といいます。

Credit: Shutterstock / メタモルフォーゼの変遷

これまでの研究から、蝶の幼虫には「学習能力」と「記憶力」があることがわかっていました。また、成虫になった後も同様の能力が確認されていました。しかし、幼虫の頃の記憶が成虫になっても「受け継がれているのか」についてはわかっていませんでした。

研究チームは、ネイル商品などに含まれる「酢酸エチル」を用いて幼虫に回避行動を起こすよう学習させました。基本的に、蝶は酢酸エチルの臭いに反応しません。しかし、幼虫に酢酸エチルの臭いを嗅がせながら「電気ショック」を与えることで、酢酸エチルの臭いを避けるように誘導。この学習による回避行動を起こした幼虫は、全体の78%にのぼりました。

そして、成虫になって酢酸エチルを嗅がせたところ、全体の77%が回避行動をとっていたことが判明。さらに興味深いことに、幼虫の頃に回避行動を取った蝶と成虫になって回避行動を示した蝶が、ほとんど同じであることもわかりました。

これは、幼虫のときに経験した臭いの記憶が成虫になっても引き継がれていることを示しています。さらに、記憶や神経システムはそのままに保たれたままメタモルフォーゼしていることが推測されます。

同じ個体なので当たり前と言えば当たり前なのかもしれませんが、さなぎの中で行われている変化は未だに解明されておらず、文字通りベールに包まれています。ミステリアスな魅力を放つ「蝶」の生態すべてが解明されるのは、まだまだ先のこととなりそうです。

 

動物も「過去に起こった出来事を心のなかで再生できる」という証拠が初めて発見される

 

via: The Conversation / translated & text by ヨッシー

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