ミツバチ毒が「特効薬のない乳がん細胞」を100%死滅できると判明!新薬開発のカギとなるか

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ミツバチから得られる毒で乳がん細胞をピンポイントに死滅できることが、ハリー・パーキンス医学研究所(オーストラリア)の研究により明らかになりました。

9月1日付けで『Nature』に掲載された論文によると、ミツバチ毒は特に、乳がん患者の10〜15%を占める「トリプルネガティブ乳がん」に効果を示したとのことです。

現時点でトリプルネガティブ乳がんに特化した治療薬はなく、ミツバチ毒が新薬開発の鍵となるかもしれません。

また、ミツバチ毒の主成分を既存の化学治療薬と組み合わせることで、乳がん細胞の成長や増殖を抑制できることも判明しています。

トリプルネガティブとは?

は、がん細胞が持つタンパク質により、主に5つのタイプに分けられます。そのひとつがトリプルネガティブです。

トリプルネガティブは、細胞の増殖能力や3年以内の再発率が他のよりも高いことで知られ、効果的な治療薬も限られています。

というのも、細胞に「ホルモン受容体」と「HER2(ハーツー)」というタンパク質が存在しないため、ホルモン療法や「トラスツズマブ(HER2と結合して機能する抗がん剤)」の効果がありません。

また、若年性に多く見られるのも特徴です。

細胞だけを攻撃できる「ミツバチ

研究チームは、西オーストラリアやアイルランド、イングランドに生息するミツバチからを採取しました。

手順としては、二酸化炭素でミツバチを眠らせて、を抽出するまで氷の上に寝かせておきます。その後、採取した細胞に打ち込み、効果をテストしました。

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その結果、特定の濃度に設定したミツバチは、注入後60分以内でトリプルネガティブとHER2型を100%の確率で死滅させました。

また、設定された濃度では、正常かつ健康な細胞に害はなく、細胞だけを攻撃しています。

治療薬と組み合わせて細胞の増殖をストップ

調査の結果、殺傷能力を持つ成分は「メリチン(英: melittin)」という物質と判明しています。

メリチンは、細胞の表面や細胞膜に入り込み、その中で穴や気孔を作ることで細胞を死滅させていました。これとは別に、メリチンにはもうひとつ強力な能力が見つかっています。

なんとメリチンは、細胞の成長と複製を促すシグナルを妨害していたのです。これにより、細胞の増殖を効果的にシャットダウンできます。

研究主任のシアラ・ダフィー博士/Credit: Harry Perkins Institute of Medical Research

また研究チームは、既存の治療薬である「ドセタキセル」とメリチンを組み合わせて、腫瘍を持ったマウスでテストしました。

すると、メリチンが細胞に穴を開けることで、そこからドセタキセルが細胞内に侵入でき、腫瘍の増殖を効率よく抑制していたのです。

この結果を受け、研究主任のシアラ・ダフィー博士は「実用化に向けて、ミツバチを人の体内に送り込む方法や安全な許容量などを解明していきたい」と話しています。

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