トカゲ「一応、生きてます」
トカゲ「一応、生きてます」 / Credit: South Florida Sun-Sentinel
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寒すぎて”樹上から落下するトカゲ”が続出! 「1〜4℃の低温」に耐えられるよう順応していた可能性(アメリカ)

2021.01.28 Thursday

2020.11.06 Friday

smithsonianmag https://www.smithsonianmag.com/smart-news/lizards-fell-palm-trees-during-florida-cold-snap-now-theyve-toughened-180976207/, sciencenews https://www.sciencenews.org/article/cold-lizards-falling-trees-cold-tolerance-climate-change, wustl https://source.wustl.edu/2020/10/what-cold-lizards-in-miami-can-tell-us-about-climate-change-resilience/

今年1月、10年ぶりの記録的寒波に見舞われたフロリダ南部で、奇妙な現象が見られました。

寒すぎて動けなくなったトカゲたちが樹上から次々と落下したのです。

アメリカ国立気象局はこれを受け、住民に「樹上から落ちてくるトカゲに注意」という異例の警告を出しました。

また、ニュースを見たワシントン大学の研究チームが、同地のトカゲの低温耐性を調べたところ、従来の結果を上回る1〜4℃まで耐えられることが判明したとのことです。

研究は、10月21日付けで『Biology Letters』に掲載されています。

>参照元はこちら(英文)

寒すぎてトカゲが樹上から落下

研究の発端は、同チームの進化生物学者であるジェームズ・ストラウド氏が、フロリダの都市マイアミに住む知人から受け取った一枚の写真でした。

そこには、歩道に仰向けになって動かない体長60センチほどのイグアナが写っていました。

その前日の夜、マイアミは異例の寒波に襲われて、気温が4.4℃まで下がっていたそうです。

こちらがその写真。

ストラウド氏は「気温がある下限値を下回ると、樹上で眠るトカゲは力を失って動けなくなり、地上に落下してしまう」と説明します。

ただ、死んでいるわけではなく、陽が当たって体温が上昇すると、再び動けるようになります。

ここから、同氏と研究チームは、トカゲがどれほどの低温に耐えうるかを調べるため、急遽マイアミに行き、トカゲを採捕して実験を始めました。

マイアミは例年、温暖な場所として有名
マイアミは例年、温暖な場所として有名 / Credit: B. Pierce

次ページ予想外の結果、1〜4℃まで耐えられると判明!

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