ホヤは物理刺激により大人になる。しかし大人になると脳がなくなる
ホヤは物理刺激により大人になる。しかし大人になると脳がなくなる / Credit:慶応大学
biology

ホヤには「大人スイッチ」があると判明! 刺激されると成体になっちゃう (3/3)

2021.02.27 Saturday

変態スイッチ発見 ホヤの「鼻先」を押すと大人になる仕組み-環境からのシグナルを体内に伝え変態を促すカルシウムイオン- https://www.keio.ac.jp/ja/press-releases/files/2021/2/19/210219-2.pdf
Two-Round Ca2+ transient in papillae by mechanical stimulation induces metamorphosis in the ascidian Ciona intestinalis type A https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2020.3207

ホヤの変態は脱脊索動物化

泳いで暮らす子供のホヤには脳が必要だが固着してくらす大人のホヤには脳も脊索もいらない
泳いで暮らす子供のホヤには脳が必要だが固着してくらす大人のホヤには脳も脊索もいらない / Credit:慶応大学

今回の研究により、ホヤは物理的な刺激のみで成体に変態することが示されました。

また機械的な刺激がカルシウムイオン濃度の増加を介して、細胞内部へと伝わることも示されました。

ただ、変態は全身の改変をともなう劇的な現象であり、特にホヤの場合は脊索やを消滅させるといった極めて重大な変化を引き起こします。

そのためカルシウムイオン以外にも、複数の機構が存在する可能性が高いと考えられます。

研究者たちは研究成果が将来的に、食用として養殖されているホヤや、ホタテなどに付着して害を与えているホヤなどの管理に応用できると考えているようです。

またホヤの変態のメカニズムが解明されれば、私たち脊索動物の神経系の起源なども解明されるかもしれませんね。

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