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『猿の惑星』が現実に? 中国が「サルの脳」に人間の遺伝子を移植した結果、認知機能が向上したと発表

2021.01.27 Wednesday

2019.04.17 Wednesday

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Point
■中国の科学研究チームは、人間の遺伝子をサルの脳に移植することに成功したと発表
■遺伝子移植によって、サルの認知機能や短期記憶の能力が向上したと報告
■倫理に反する科学研究に、国外から多くの非難が寄せられている

『猿の惑星』を実現させてしまうのは中国なのでしょうか?

中国南西部にある「昆明動物研究所」は先日、人間の脳の発達に寄与したとされる遺伝子を、サルの脳に移植することで認知機能を向上させることに成功したと発表しました。

この実験に対して「倫理に反する」と世界中から非難の声が挙がっています。中国は「遺伝子操作ベビー」で物議をかもしたばかりですが、まだ同様の研究は続きそうです。

研究の詳細は、3月27日付けで「National Science Review」に掲載されています。

Transgenic rhesus monkeys carrying the human MCPH1 gene copies show human-like neoteny of brain development
https://academic.oup.com/nsr/advance-article/doi/10.1093/nsr/nwz043/5420749

人間の脳の発達に関わる「遺伝子」を移植

昆明動物研究所の研究チームは、マカクザルの脳内に遺伝子を運ぶことのできるウイルスを通して、人間の遺伝子「MCPH1」のコピーを移植しました。この遺伝子は、人間の脳発達の要因であると考えられています。

実験では計11匹のマカクザルへの移植に成功していますが、その中で生き残ったのはおよそ半分の5匹。この生き残ったサルたちに認知テストを行なった結果、短期記憶にかかわるタスクにおいて、移植していないサルを大きく上回るパフォーマンスを見せたとのこと。同じく、反応時間や認知機能も向上していたようです。

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研究の目的は、「人間が現在のように高度な知能を獲得するに至った進化のプロセスを調査するため」とのこと。

将来的には、脳の異常発達に伴って生じる病ーパーキンソン病やデュシェンヌ型筋ジストロフィー、自閉症などーへの治療法改善にも役立つと主張しています。

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