夢を見る理由は?
夢を見る理由は? / Credit: jp.depositphotos
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生き物はなぜ眠るの? 「夢を見る」理由って知っていますか?

2020.12.13 Sunday
『NewScientist 起源図鑑』 https://www.amazon.co.jp/New-Scientist-%E8%B5%B7%E6%BA%90%E5%9B%B3%E9%91%91-%E3%83%93%E3%83%83%E3%82%B0%E3%83%90%E3%83%B3%E3%81%8B%E3%82%89%E3%81%B8%E3%81%9D%E3%81%AE%E3%82%B4%E3%83%9E%E3%81%BE%E3%81%A7%E3%80%81%E3%81%BB%E3%81%A8%E3%82%93%E3%81%A9%E3%81%82%E3%82%89%E3%82%86%E3%82%8B%E3%81%93%E3%81%A8%E3%81%AE%E6%AD%B4%E5%8F%B2-%E3%82%B0%E3%83%AC%E3%82%A2%E3%83%A0%E3%83%BB%E3%83%AD%E3%83%BC%E3%83%88%E3%83%B3/dp/4799322079

私たちは人生の約3分の1を睡眠に費やします。

「それはもったいない!」とばかりに、無理に睡眠時間を削ると健康をそこなうので良くありません。

例えば、ラットを24時間覚醒させたままにすると、3週間以内に必ず死んでしまいます。

では、生物は、私たちヒトを含め、いつから眠るようになったのでしょう?

また、睡眠中に夢を見るのはなぜでしょうか?

睡眠は「生命の誕生」と同時に始まった⁈

睡眠の始まりはとても古いとされます。

人間だけでなく、そのほかの哺乳類や鳥類、爬虫類、魚類まで、複雑な神経系をもつ生き物はみんな眠るからです。

研究では、恐竜もしっかり睡眠を取っていたことがわかっています。

2004年に中国で発見された1億2500万年前の恐竜の化石を見ると、前足で頭を抱え込むようにしていました。

これは鳥が羽で頭を覆って寝る姿勢とまったく同じです。

さらに、昆虫や甲殻類にも睡眠に似た状態が確認されています。

あらゆる生物は睡眠状態を取る
あらゆる生物は睡眠状態を取る / Credit: pixabay

睡眠は、神経細胞にもとから備わっている性質とも考えられるのです。

シャーレ上で増殖させた神経細胞を観察すると、いつの間にか睡眠に似た状態になります。それをジャマすると、調子がくるい、てんかんのような興奮状態に陥るのです。

また微生物ですら、1日周期で活動と不活動を繰り返しており、体内時計によってコントロールされています。

となると、睡眠は、約38億年前の生命の誕生とほぼ同時に始まったのかもしれません。

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