脳オルガノイドに神経接続された目はやすことに成功!
脳オルガノイドに神経接続された目はやすことに成功! / Credit:ElkeGabriel et al (2021) . Cell Stem Cell . Human brain organoids assemble functionally integrated bilateral optic vesicles
biology

「目がある人工脳」を作り出すことに成功、視神経もあり光を検知 (4/4)

2021.08.19 Thursday

Scientists Grew Stem Cell ‘Mini Brains’. Then, The Brains Sort-of Developed Eyes https://www.sciencealert.com/scientists-used-stem-cells-to-make-mini-brains-they-grew-rudimentary-eyes
Human brain organoids assemble functionally integrated bilateral optic vesicles https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1934590921002952?via%3Dihub#!

ビタミンAはドミノの最初の1枚を押していた

ビタミンAはドミノの最初の1枚を押していた
ビタミンAはドミノの最初の1枚を押していた / Credit:Canva . ナゾロジー編集部

前述したように、進化的にみれば目はの領域の1つです。

そして胎児期の脳を模倣する脳オルガノイドにはもともと、目になるための専用の細胞が準備されています。

ここで重要なのは、目になる準備をしていた細胞たち(間葉)は、準備状態に留まるために、ある種の信号(パラクリン)を出し合っていたということです。

細胞の準備状態(未分化・未熟)というのは、エネルギーを必要としない単なる待機ではなく、お互いに信号を送り合って維持する、コストを要する状態の場合もあったのです。

そしてビタミンAは、この準備状態を維持するための信号を、遮断する効果があると考えられています。

準備状態が解かれると細胞たちは、外部からの助けなしに、自律的に目を形成しはじめます。

目という非常に複雑な器官が、ビタミンAのような単一の成分をキッカケにして、自律的に構成されていくのは生命の神秘と言えるでしょう。

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